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¿Cuál es la importancia de la vacunación infantil?

vacunación infantil

A lo largo de mi carrera profesional como médico pediatra intensivista, he aprendido que la salud de nuestros pequeños es una de las mayores preocupaciones que jamás dejarán de mantenernos despiertos por las noches. Y, dentro de todas las decisiones importantes que tomamos para cuidar a nuestros hijos, la vacunación infantil debe ocupar un lugar destacado en la lista. ¿Sabes por qué?

Si bien este tema suele ser un poco polémico en algunas familias debido a diversos temas como los mitos que existen en cuanto a ciertas vacunas, las creencias religiosas, etc. La realidad es que la vacunación infantil es una herramienta muy importante para preservar la salud en los niños y protegerlos de todo tipo de enfermedades que, sin la debida inmunidad, pudieran ser mucho más graves.

En este artículo, exploraremos juntos la importancia de la vacunación infantil y cómo estas pequeñas inyecciones pueden tener un impacto gigantesco en la salud y el bienestar de nuestros peques. Así que, sin más preámbulos, acompáñame a descubrir por qué la vacunación infantil es una decisión sabia y amorosa que todos los padres deberían considerar. ¡Empecemos!




¿A partir de qué edad debo vacunar a mis hijos?

La vacunación de los niños comienza desde sus primeros días de vida. En muchos países, se establece un calendario de vacunación que comienza poco después del nacimiento y continúa durante la infancia y adolescencia.

En los Estados Unidos, por ejemplo, el calendario de vacunación recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) establece pautas específicas para la vacunación de niños, empezando desde que están recién nacidos, hasta los 18 – 24 meses.

En general, las vacunas que se aplican son las siguientes:

  • Recién Nacidos: La primera vacuna que se administra en los primeros días de vida es la vacuna contra la hepatitis B. Esta suele aplicarse poco después del nacimiento, antes de que el bebé deje el hospital.

  • 2 meses: A esta edad, se aplican las segundas dosis de la vacuna contra la hepatitis B, así como la primera dosis de vacunas combinadas, como la pentavalente (que protege contra difteria, tétanos, tos ferina, polio y haemophilus influenzae tipo B).

  • 4 meses: Se administran refuerzos de las vacunas anteriores y otras, como la vacuna contra el neumococo.

  • 6 meses: Nuevos refuerzos de las vacunas anteriores y otras adicionales según el calendario de vacunación de los CDC.

  • 12-15 meses: Se aplican refuerzos de las vacunas previas y se introduce la vacuna triple viral (sarampión, rubéola y paperas).

  • 18-24 meses: Nuevos refuerzos de las vacunas previas y otras adicionales.

Después de estos primeros años, el calendario de vacunación continúa con refuerzos y vacunas adicionales durante la infancia y la adolescencia. Ten en cuenta que el cumplimiento de este calendario es esencial para proteger a los niños de enfermedades prevenibles y mantener la salud de la comunidad.


¿Por qué es importante la vacunación infantil?

La vacunación infantil es fundamental para la salud de los niños y la sociedad en conjunto. Aquí te presento ocho razones detalladas que explican cuál es la importancia de la vacunación infantil:

  1. Prevención de Enfermedades Mortales: La vacunación protege a los niños de enfermedades potencialmente mortales, como la difteria, el tétanos y la tos ferina. Estas infecciones pueden ser devastadoras, pero las vacunas ofrecen una defensa efectiva contra ellas, asegurando la supervivencia de los pequeños.

  2. Erradicación de Enfermedades: Las vacunas han jugado un papel crucial en la erradicación de enfermedades como la viruela y la casi completa eliminación de la poliomielitis en muchas partes del mundo. Esto no solo beneficia a los niños de hoy, sino que también allana el camino para un futuro más saludable.

  3. Inmunidad de Rebaño: La vacunación contribuye a la inmunidad de rebaño, lo que significa que cuando un alto porcentaje de la población está vacunado, protege a quienes no pueden recibir ciertas vacunas, como los bebés muy jóvenes o individuos con sistemas inmunológicos debilitados.

  4. Reducción de la Propagación de Enfermedades: Las vacunas disminuyen la propagación de enfermedades infecciosas al reducir la posibilidad de transmisión de persona a persona. Esto protege a niños y adultos por igual, especialmente a aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos.

  5. Prevención de Complicaciones Serias: La vacunación previene complicaciones graves de enfermedades, como la neumonía o la encefalitis, que pueden surgir como resultado de infecciones prevenibles por vacunas.

  6. Reducción de Costos de Atención Médica: La prevención de enfermedades a través de la vacunación ahorra costos significativos en atención médica al evitar hospitalizaciones y tratamientos prolongados.

  7. Protección a Largo Plazo: Muchas vacunas brindan inmunidad a largo plazo, a menudo durante toda la vida. Esto significa que los niños pueden estar protegidos de enfermedades potencialmente mortales a lo largo de su vida adulta.

  8. Contribución a un Futuro Más Saludable: La vacunación infantil es una inversión en la salud futura de la sociedad. Al prevenir enfermedades en la infancia, se sientan las bases para adultos más saludables y una comunidad más resistente a enfermedades contagiosas.

Como puedes ver, la vacunación infantil es una de las intervenciones de salud pública más efectivas que tenemos a nuestra disposición, y es que, además de proteger a los niños de enfermedades graves, salva vidas y contribuye a la salud general de la sociedad al prevenir la propagación de enfermedades infecciosas.


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Una gran herramienta para preservar la salud y salvar vidas

La vacunación infantil es mucho más que una simple serie de inyecciones; es un acto de amor y cuidado hacia nuestros hijos y hacia la comunidad en la que vivimos.

La prevención de enfermedades mortales, la erradicación de patologías, la creación de inmunidad de rebaño y la reducción de costos en atención médica son solo algunas de las innumerables ventajas que la vacunación nos ofrece.

A través de mis redes sociales, estoy compartiendo contenido constante que puede ser de gran ayuda para entender la importancia de la vacunación infantil, e incluso sobre otros temas en torno a la salud de nuestros niños. 

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