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Problemas emocionales en niños y adolescentes: Cuidemos la salud mental de nuestros hijos

Problemas emocionales en niños y adolescentes: Cuidemos la salud mental de nuestros hijos

La salud mental en niños y adolescentes es un aspecto fundamental que influye en su bienestar general y desarrollo emocional. Los problemas emocionales pueden afectar significativamente su calidad de vida y su capacidad para enfrentar los desafíos cotidianos.


Los problemas emocionales no tratados pueden tener un impacto duradero en la vida de los jóvenes, afectando su rendimiento académico, su capacidad de establecer relaciones interpersonales, el desarrollo de una autoestima positiva, la gestión del estrés y las emociones. Promover la salud mental desde una edad temprana es fundamental para prevenir futuros trastornos emocionales y garantizar un crecimiento emocional positivo.


Según la NAMI (National Alliance on Mental Illness), en Estados Unidos:

· 1 de cada 5 niños y adolescentes de 13 a 18 años experimenta un trastorno mental cada año.

· Los problemas de salud mental son la principal causa de discapacidad entre los niños y adolescentes de 5 a 17 años.

· Solo el 20 % de los niños y adolescentes con problemas de salud mental recibe tratamiento.


Algunos de los problemas emocionales más comunes en niños y adolescentes incluyen la ansiedad, la depresión, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), el trastorno del espectro autista (TEA), el trastorno de oposición desafiante (TOD) y otros trastornos de conducta. Estos problemas pueden manifestarse de diversas formas y pueden ser desencadenados por factores genéticos, ambientales o situacionales.

 

 

Señales de alerta de problemas emocionales en niños y adolescentes

Es importante que los padres estén atentos a las señales de alerta que puedan indicar problemas emocionales en sus hijos. Algunos signos a los que deben prestar atención incluyen:

· Cambios bruscos en el comportamiento

· Irritabilidad persistente

· Aislamiento social

· Dificultades para concentrarse o cambios significativos en el rendimiento académico.

· Problemas para dormir o comer

· Pérdida de interés en las cosas que habitualmente le gustan o abandono de actividades que disfruta.

· Obsesión con un objetivo determinado, posiblemente, con la creencia de que, si no lo logra, su vida nunca volverá a ser la misma.

· Expresiones de pensamientos o deseos suicidas.

· Señales de autolesiones que el adolescente trata de ocultar o no puede explicar.


Si bien los problemas emocionales pueden manifestarse de una manera diferente en cada persona, las señales de alerta mencionadas son indicio de que algo no marcha bien, evita ignorarlas.

 

 

¿Cómo ayudar a un hijo con problemas emocionales?

Si crees que tu hijo tiene un problema emocional, es importante que:


· Le hagas saber a tu hijo que lo amas y que cuenta con todo tu apoyo.

· Lo escuches con atención y evita juzgarlo.

· Lo ayudes a identificar y expresar sus emociones.

· Le enseñes estrategias para manejar el estrés y las emociones difíciles.

· Establezcas límites claros y consistentes.

· Fomentes un estilo de vida saludable.

· Seas un buen modelo a seguir para su hijo.

· Busques ayuda profesional, como terapia o asesoramiento escolar, si es necesario.

· Promuevas hábitos saludables.


Fomentar un ambiente seguro, amoroso y abierto para la comunicación puede marcar la diferencia en el proceso de recuperación y bienestar emocional de los jóvenes.


La salud mental de los niños y adolescentes es un aspecto vital de su bienestar general. Reconocer y abordar los problemas emocionales de manera temprana puede marcar la diferencia en su desarrollo y calidad de vida a largo plazo. Los padres, en colaboración con profesionales de la salud, juegan un papel clave en el apoyo emocional de sus hijos.


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